Era 20 de mayo del año 2000. Yo tenía nueve años y no llevaba ni dos tocando la flauta cuando un día al ir a mi clase de flauta en el conservatorio, vi una noticia puesta en el tablón. El flautista Jean-Pierre Rampal había fallecido. Yo no tenía ni idea de quien era.

Es cierto que conforme pasaron los años, me di cuenta de que aquel flautista fue (y será) una referencia en el mundo de la flauta. Si tú todavía no lo conoces, no te preocupes. Hoy te voy a contar algunas de las cosas que hizo para que le recordemos como un gran flautista.

Rampal nació en Marsella (Francia) en 1922, de un padre flautista (Joseph Rampal) y una madre arpista (Andrée Roggero). Empezó a estudiar flauta a los 12 años con su padre y a los 16 años, ¡ya ganó un premio en el Conservatorio de Marsella! ¿Y sabéis con qué metodo estudió? ¡Con el de Henry Altés!

Con su padre Joseph Rampal
Con su padre Joseph Rampal

Después comenzó los estudios de medicina, y aunque su madre le insistió para que terminara, tras tres años terminó por dejarlos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis le obligaron a ir a trabajar a Alemania, pero él optó por irse de forma clandestina a París para graduarse en el Conservatorio Nacional. Fue una decisión muy acertada por su parte.

A partir de ahí cosechó muchísimos éxitos, comenzó a hacer carrera como solista, se casó y comenzó a hacer giras de conciertos por Europa. Fue en 1948 cuando adquirió su flauta Louis Lot nº 1375, ¡la primera flauta de oro de la historia! y que utilizó durante diez años. Fue después cuando paso a tocar con una flauta Haynes.

Grandes compositores como Jolivet o Penderecki le dedicaron sus conciertos para flauta. También otros compositores le dedicaron piezas, como por ejemplo, Copland, Bernstein, Boulez o Françaix.

Y esto no es todo. Rampal hizo cientos, si, cientos de grabaciones del repertorio de flauta. Y mucho de ese repertorio era la primera vez que se grababa en disco: Conciertos de Mozart, Sonata de Prokofiev, los Encantamientos de Jolivet… y muchísimas más.

En 1955 entró como flauta solista en la orquesta de la Ópera de París, donde estuvo hasta 1962. Cuando ganó este puesto su carrera se lanzó aún más y ¡llego a dar unos 120 conciertos por año! Y por si fuera poco, no sólo se atrevió con conciertos de solista o cientos de grabaciones. En 1967 hizo, a sugerencia del propio compositor, la transcripción para flauta del concierto para violín de Aram Khachaturian, que se estrenó en EEUU. De esta transcripción de Rampal hablé con Emmanuel Pahud en una entrevista que le hice.

¿Te parece poco? Pues espera que aún hay más, y eso que estoy resumiendo mucho. En 1969, entró como profesor en el CNSM de París, sucediendo a Gaston Crunelle, donde mantuvo este puesto hasta 1981.

También publicó en esos años un disco muy mítico y divertido, con la preciosa Suite de Bolling para flauta y piano jazz. Os dejo aquí esa grabación:

¡Sin duda una obra que alguna vez hay que tocar! Su carrera fue vertiginosa, y no paró de hacer recitales, recibir premios y grabar discos.

También hizo sus experimentos como director, como hizo por ejemplo allá por 1996, dirigiendo el concierto de Mozart a uno de sus más apreciados alumnos y compañero de conciertos, Claudi Arimany. De hecho, Arimany (de Granollers, Barcelona) es en la actualidad el poseedor de gran parte de la biblioteca de Jean-Pierre Rampal y de la flauta Haynes con la que este tocaba.

Se dice, y con mucha razón, que fue el primer flautista de la historia que consiguió grandes audiencias. Audiencias que iban incluso más allá de los aficionados a la música clásica. Rampal llegó a participar en el Show de los Muppets en los 70, interpretando una pieza junto con Miss Piggy, más conocida en España como la Cerdita Peggy. Un momento digno de ver:

Después ha habido otros, como James Galway o Emmanuel Pahud, pero Jean-Pierre Rampal fue el primero en tener un importante papel en la promoción de la flauta como instrumento y también el responsable de crear el “canon actual” de la flauta.

Seguro que recordaremos para siempre a “El hombre de la flauta de oro”.


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